Nicaragua: Buurthuis – Las Tias

buurthuis Asociacion Las Tias Dit opvangtehuis stelt 2 doelen voorop: ten eerste preventief, kinderen tussen 6 en 14 jaar van de straat houden; ten tweede opvangend, jongeren tussen 14 en 18 van de drugs helpen en aan te sporen om naar school te gaan. De kinderen worden opgevangen door 'tantes' (Tías), dit zijn dames die op de markt stonden en zagen dat er veel straatkinderen zijn hier. Deze kinderen gingen niet naar school, maar bedelden of waren aan het werk. De 'tantes' vangen de kinderen nu doordeweeks op, zodat ze een opleiding krijgen. In het weekend en vakanties gaan de kinderen naar hun ouders, als ze die hebben. De non-profit touroperator Quetzal Trekkers organiseert berg en vulkaantochten en de opbrengst gaat naar Las Tias. Quetzal trekkers doet alles vrijwillig, veel Europeanen en Amerikanen zijn hier werkzaam. De vijf tantes (tia's) zorgen ervoor dat 141 straatkinderen in de leeftijd van 5 tot 20 jaar naar school kunnen gaan, een goede middagmaaltijd krijgen en een vak leren (kostuummaker of timmerman). Daarnaast worden er Engelse- en computerlessen gegeven. De meeste kinderen zijn afkomstig uit de sloppenwijken van Leon en leven onder extreme armoede. Thuis worden deze kinderen geconfronteerd met verslaafde ouders, prostitutie, mishandeling en moeten vaak zwaar werk doen zonder uitbetaald te worden.