“Climbing the San Crist” Hilde’s photos around Chichigalpa, Nicaragua

Preview of Hilde's blog at TravelPod. Read the full blog here: http://www.travelpod.com/travel-blog-entries/hilde/5/1233831600/tpod.html This blog preview was made by TravelPod using the TripAdvisor™ TripWow slideshow creator. Entry from: Chichigalpa, Nicaragua Entry Title: "Climbing the San Crist" Entry: "for english text scroll down We willen dus de San Cristóbal beklimmen. De San Cristóbal is met zijn 1745 m de hoogste vulkaan van Nicaragua. Het is tevens de meest actieve. Hij maakt deel uit van een 5-koppig vulkanencomplex dat dezelfde naam draagt. De vulkaan Casita die ten oosten van de San Cristóbal ligt bedolf in 1998 een dorp onder een modderstroom. Ons idee is om een hotelletje te zoeken in Chichigalpa, dus niet ver van de vulkaan, zodat we de ochtend van de beklimming niet te veel tijd verliezen met rijden. Gisteren checkten we in in het kleine guesthouse, 'Los Cocos'. Het ligt aan de baan van Léon naar Chinandega. Het hospedaje ligt op amper 300m van de 6,7 km lange aarden piste, die vertrekt van aan de grote baan en leidt naar het vertrekpunt voor de trektocht. Hospedaje 'Los Cocos' is spotgoedkoop: 7,5 US $ voor 2 personen. Het is een beetje een rommelige boerderij die ook kamers verhuurt. De vriendelijke gastvrouw toont ons de kamers en we besluiten hier 2 nachten te verblijven. We betalen de eerste nacht reeds vooruit. De kamer is zeer elementair (er staan enkel een bed en 2 stoelen, er is ook een blazer en in een hoek bevinden zich een douche en een wasbak), en ondanks vrij primitief is de kamer ruim en lijkt ze proper. Enfin, als het bed maar goed is. Maar dat is het niet! Superslecht bed en daarenboven krioelt het 's nachts van het ongedierte (kakkerlakken of bedwantsen?) die gewoon over ons heen kruipen terwijl we liggen te slapen!!!! Het is 04u30 als we gewekt worden door die kruipende diertjes, en van terug inslapen komt er niet veel meer in huis! We besluiten dan maar op te kramen, het idee om hier een 2de nacht met kakkerlakken door te brengen doet ons huiveren. Pakken maken en alles inladen in de auto, nog snel iets eten (een zoete koek) en dan rijden we weg (neen neen, niet zonder te betalen, we hadden gisteren reeds 1 overnachting betaald). Het is 5u30 als we de piste richting San Cristóbal oprijden. Na een 20 minuutjes bereiken we het einde van de piste en parkeren we de wagen aan het laatste huis. De vriendelijke man die hier woont is bereid om ons te vergezellen naar de top van de vulkaan en terug. Zijn naam is Fonseca en hij ging reeds 5 x tot de krater. Dus ja, hij kent de route! Het is 06 uur en we gaan op stap. Fonseca is een vrolijk man, met een uitstekend humeur, wat zijn onverstaanbaar spaans volledig compenseert. Hij draagt een oude gescheurde jeans, een dikke jas (¡arriba mucho viento!) en bottines zonder veters! Toch dartelt hij als een jong veulen voor ons uit en moeten we hem steeds aanmanen om niet te snel te gaan. We stappen aanvankelijk door laag struikgewas (een soort maquis), dat pijnlijk tegen mijn blote benen aanschuurt. Nadien gaat het door een door windstormen uitgedund loofwoud, het wandelpad ligt bezaaid met afgewaaide boomtakken. Een beetje een trieste aanblik! Het pad leidt naar het zadelgedeelte tussen de vulkanen San Cristóbal en Casita en na 2u10 bereiken we een houten zeer elementaire blokhut, gelegen aan de westflank van de Cosita met zicht op de oostflank van de San Cristóbal. Tot nu toe was het pad niet erg steil, deze vulkanan hebben een behoorlijke voet of voorberg. Maar vanaf hier, met de rug naar de Cosita, start de aanval op de San Cristóbal. De beklimming wordt nu echt zwaar, enerzijds door de steile helling, anderzijds door de felle windstoten die ons vanuit het westen aanpakken. Een schatting van de windsterkte is moeilijk maar bij momenten zeker 100 km/u of meer! Vaak moeten we op onze hurken gaan zitten om niet te worden omvergeblazen! Na 3 u 1/2 zwoegen bereiken we eindelijk de ..." Read and see more at: http://www.travelpod.com/travel-blog-entries/hilde/5/1233831600/tpod.html Photos from this trip: 1. "Chichigalpa, hospedaje Las Cocos" 2. "Road from Chichigalpa to San Cristóbal volcano" 3. "View to San Cristóbal volcano and Casita volcano" 4. "San Cristóbal volcano view from Chichigalpa" 5. "San Cristóbal volcano" 6. "Maribios Volcano chain from San Cristóbal" 7. "Almost at the crater of San Cristóbal volcano" 8. "Breathtaking view to Los Maribios chain" 9. "Gas coming out of the crater of San Cristóbal" 10. "Sitting near the crater of San Cristóbal volcano" 11. "Near the crater of San Cristóbal volcano" 12. "What's left of the vegetation in the forest" 13. "Fonseca, our guide on San Cristóbal volcano" 14. "In the forest at the foot of San Cristóbal" See this TripWow and more at http://tripwow.tripadvisor.com/tripwow/ta-00bb-a5b4-60ca?ytv4=1