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Fray Antonio de Valdivieso

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Old 23rd February 2002, 07:14
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Crímen Santo
Luciano Cuadra Waters


“Basta ya carnicero! Acaba!”
Fueron las palabras que el Obispo Fray Antonio de Valdivieso le dirigía a su asesino, quien sin resquemor alguno le insertaba la daga repetidas veces con el afán de terminar con la vida de aquel que con sus gestiones ante la Corona española en defensa de la población indígena, había terminado con la influencia y con las posibilidades de aumentar la riqueza del asesino y su familia.
Antonio de Valdivieso era originario de Villa Hermosa, en el Valle de Valdivieso, España. Habiendo sido consagrado como obispo en noviembre de 1545 en la Ciudad de Gracias a Dios, por el célebre Fr. Bartolomé de las Casas, en ese entonces obispo de Chiapas, la llegada del primero a Nicaragua, en Mayo de 1544, se produce en momentos en que las relaciones entre la Iglesia y las autoridades de la Colonia se encontraban tensas debido al maltrato, abuso e injusticias cometidas por el Gobernador de la Provincia, don Rodrigo de Contreras, yerno del Conquistador Pedrarias Dávila, contra los indios, causando la promulgación por la Corte y el Consejo de Indias en 1543 de lo que se conoce como “ Las Nuevas Leyes”; básicamente estas declaraban ilegal las encomiendas, así como la esclavitud; en efecto, convirtiendo a los indios en contribuyentes en vez de meros esclavos, igualmente,las encomiendas ya no se podrían heredar, buscando la Corona, de esta manera, como aumentar su riqueza, y a la vez, quedar bien con la iglesia.
Para darnos una idea del tratamiento que recibían los indígenas, leamos parte de una carta que de Las Casas le dirije a la Corte desde Granada en 1535, afirmando que entre los años 1533 y 1534 “ … mas de doce mil ánimas fueron muertos, no escapá ninguno … ”.
Con esta situación crítica, es que llega Valdivieso a Nicaragua, y en poco tiempo entra en choque con los de Contrera, pues en su primera carta al Rey le detalla la delicada situación que existe en la región, y culpa directamente a la familia del Gobernador, afirmando que entre don Rodrigo, su esposa, sus hijos y su yerno Pedro de los Ríos eran dueños de casi toda la provincia.
Durante casi seis años mantuvo el Obispo su posición contra los Contrera, ganándose con ello el odio de estos, quienes lo culpaban por haber perdido las encomiendas que su padre les había heredado cuando salió de la provincia de Nicaragua hacia España para defender ante el Rey, su derecho a ellas. Durante todo este tiempo, el sacerdote español, se mantuvo inclaudicable en la defensa de los indios y los derechos de la Iglesia, sabiendo que con ello, exponía su vida, lo cual expresó en una carta del 8 de Marzo de 1546, “… me enviaron a decir, que si entendía en cosas de inquisición o lo pensaba, me darán de puñaladas …”.
En 1550, mientras Rodrigo de Contreras se encontraba ausente, se supo en Granada que el Obispo había enviado información sobre éste a la Inquisición, y además llegó a oídos de doña María de Peñaloza, que su esposo había perdido en forma definitiva las encomiendas y la gobernación de la Provincia; para este tiempo arrivaba en Granada un renegado llamado Juan Bermejo procedente de Perú y había entablado amistad con Hernando, hijo mayor del Gobernador, a quien constantemente alimentaba proponiéndole que se rebelara contra la Corona, que se posesionara de El Realejo y matara a Valdivieso, “ haciéndole creer que todo el mundo le apoyaría por ser el nieto de Pedrarias Dávila”, según nos relata el cronista Antonio de Remesal en su Historia General de las Indias Occidentales.
Fue así que en Febrero de 1550, Rodrigo y su lugarteniente planean su fechoría en una finca de su propiedad ubicada en El Mombacho, de ahi parten hacia León (Viejo) donde había establecido su residencia el Prelado por temor a ser muerto; al llegar a su destino, el 26 de Febrero de 1550, los conjurados citan a varios soldados a la casa que tenían los Contrera en esa ciudad, bajo pretexto de asistir a una fiesta, una vez reunidos les explica lo planeado, lo que causa que varios de ellos pretendieran retirarse, pero son obligados a permanecer, al ordenar Hernando a Juan Bermejo “ … que los hiciese andar, o los pasase con una aguja enhastada que en las manos traía.” De acuerdo a al cronista de Remesal.
De esa manera se dirijen a casa del Obispo a quien encuentran jugando ajedrez con su compañero Fray Alonso, Valdivieso al verlos irrumpir, intenta ponerse a salvo sin mucha suerte, ya que Hernando le sale al paso dándole muchas puñaladas, tantas, que según relatos varios, se le quebró la punta a la daga con la que asesinó al religioso, y enviósela a su hermano menor, Pedro, quien estaba con su madre en Granada.
Narra la historia que el asesinato de Fray Antonio de Valdivieso puede ser considerada una de las causas del desaparecimiento de León Viejo, en conjunto con las actividades sísmicas del volcán Momotombo, logrando que sus habitantes la consideraran una ciudad “maldita”, especialmente a raíz de la acción sacrílega de Hernando de Contreras; archivos de ese entonces nos dicen que para 1603, solamente quedaban diez casas. Con el asesinato de Valdivieso, en León Viejo se hizo popular esta copleta, según el historiador Orient Bolivar:
“ Dios en su justicia
así nos ha visto
por haber matao
al señor Obispo “.
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